Le cadeau de ma nouvelle année: une nouvelle étude puissante sur la diversité des races


Par Chris Redenbach CDBC, CBCC-KA

Depuis des années, je dis aux gens que différents chiens ont besoin de différents

Chien de bétail Bouvier connaissant la bonne distance et l’angle pour garder les bouvillons en mouvement et contenus et ne pas exercer de pression oculaire sur eux. Crédits: Chris Redenbach.

approches de leur formation et de leur enrichissement. Il s’agit d’une espèce de variation inégalée à la fois dans le comportement et la morphologie. Mais ils sont presque tous de conception humaine. Quand on regarde les populations de chiens vraiment sauvages dans le monde, ce sont généralement des animaux de taille moyenne avec un pelage généralement brun ou blanc, des oreilles dressées et une angulation modérée. Ils sont, comme les animaux sauvages partout, adaptés à une niche où ils vivent de la prédation, de la récupération et de la consommation de friandises telles que les baies lorsqu’elles sont disponibles. Leur environnement dicte leur morphologie et leur comportement comme il le fait pour les loups ou tout autre animal sauvage face à des chances considérables de survie et de reproduction (fitness inclusif).

Les rotins ont généralement des dents disproportionnées par rapport aux autres races et sont de bons creuseurs rapides et intenses, qui n’ont pas peur d’aller dans les trous après les rats. Image (Crédits pour Ratter; Créateur: Paul Quagliana, Crédit: Paul Quagliana / Shooting Times / IPC Syndication, Copyright: Paul Quagliana / Shooting Times / IPC Syndication)

En revanche, le chien domestique est devenu une merveille d’élevage sélectif, établissant des traits pour plusieurs centaines de générations, pour aider les humains dans de nombreux rôles extrêmement différents. Des études révèlent des différences significatives dans les séquences de comportements innés et les différences morphologiques sont manifestement évidentes. Il n’est pas difficile de penser à cela comme une sorte d’évolution guidée par l’homme. La différenciation des espèces peut être assez rapide. Une merveilleuse illustration de ce phénomène est la différenciation du lézard anole des Caraïbes dans la nature et dans une expérience révélatrice réalisée par des biologistes. Vous pouvez voir les vidéos sur la spéciation de l’anole sur les liens ci-dessous. Le point de cet article est que la spéciation s’est produite sur la base des besoins de différents habitats et proies. Et les changements morphologiques et comportementaux étaient bien établis en aussi peu de temps que deux ans. Les espèces d’anole adaptées à la vie des arbres (longues jambes et coussinets épais et texturés pour saisir de grosses branches) placées sur une petite île dépourvue d’arbres, ont rapidement développé des pattes plus courtes et différents coussinets d’orteils adaptés pour vivre et chasser dans les buissons. Deux ans seulement!

Ce n’était donc pas une surprise, mais plutôt une joyeuse célébration de vacances, lorsque le Dr Erin

Contrairement à un ratier, un pointeur a été élevé pour souligner le «gel» sur sa proie et non la morsure. Crédits: Cheryl Aguiar

Hecht of Harvard, a publié son étude sur les scintigraphies cérébrales de différentes races, démontrant que les cerveaux de races différentes ont, au moins dans certains cas, changé le cerveau lui-même, s’adaptant aux nouvelles spécialisations que la sélection sélective a apportées¹ ². J’espère que cela nous mènera enfin dans la bonne direction pour mieux comprendre nos chiens. L’expression «un chien est un chien est un chien» n’est pas maintenant et n’a jamais été vraie. Nous sommes les chanceux gardiens d’une diversité génétique qui mérite d’être comprise et protégée.

Pour en savoir plus sur l’évolution / l’adaptation rapide des anoles, consultez ces deux vidéos: Adapter les anoles https://www.youtube.com/watch?v=D0kDf_ozVd4 et Islands in Evolution: Anoles https://www.youtube.com/watch ? v = 0Vlx8fSqYVE

¹ Erin E. Hecht, Jeroen B. Smaers, William D. Dunn, Marc Kent, Todd M. Preuss et David A. Gutman, Journal of Neuroscience 25 septembre 2019, 39 (39) 7748 7758; DOI: https://doi.org/10.1523/JNEUROSCI.0303-19.2019

² Hecht, E. et al, 2019. Variation neuroanatomique significative parmi les races de chiens domestiques, Journal of Neuroscience 25 septembre 2019, 39 (39) 7748-7758; DOI: https://doi.org/10.1523/JNEUROSCI.0303-19.2019



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